El final de la última gran tecnológica europea (Publicado en “Las Provincias”)

Artículo publicado en opinión en el periódico “Las Provincias” el  14/9/2013

Tras un mes de agosto tranquilo a nivel tecnológico, el mes de septiembre ha empezado de una manera frenética poniendo a Microsoft en los titulares de todos los periódicos del mundo. Para empezar, Steve Ballmer, el auténtico jefe supremo de la compañía, anuncia que se va…y suben las acciones de su compañía. El gigante tecnológico necesita una reorganización profunda y, una de sus primeras medidas mientras busca al sustituto del iracundo e histriónico Ballmer es la compra de Nokia, que no por ser esperado, ha supuesto un auténtico terremoto empresarial, tecnológico y mediático.
Realmente es una noticia mala para Europa. Nokia, el ejemplo de empresa escandinava, que fue durante muchos años el estandarte de la tecnología, el diseño y la fabricación europea de calidad, pasa a formar parte de un gigante tecnológico estadounidense. Llegó a ser el primer fabricante mundial y, curiosamente, si uno piensa en el mejor teléfono que ha tenido en su vida, la mayoría responderá que un Nokia. El problema para la empresa finlandesa vino cuando surgió el Iphone. Estuvieron lentos ante el avance del teléfono inteligente, y apostaron por un sistema operativo, el Symbian, que resultó ser un fiasco absoluto. Es interesante recordar que un teléfono necesita un sistema operativo para funcionar. Y Android, fabricado por Google,  fue el primer sistema operativo que podía funcionar en teléfonos de distintas marcas.  Nokia no quería llevar un sistema operativo ajeno, los escandinavos pecan de orgullosos, y eso fue el comienzo de su declive. Samsung lo sabe bien, que de la mano de Google se ha convertido en el primer fabricante mundial usurpando el puesto de la compañía finlandesa. Y por si acaso se están preguntando que gana Google desarrollando Android, aquí está la respuesta. Publicidad y control sobre el usuario, o lo que es lo mismo, dólares e información.

El caso es que Microsoft, que ve como pierde el tren del mercado de consumo (el usuario final es el que ahora mismo gasta el dinero y no es precisamente en Microsoft), ha llegado tarde con Windows Phone 8, su sistema operativo para móviles. Y le pasa como a las películas de autor, que la crítica habla bien de ellas pero nadie va al cine a verlas. Con un 3% del mercado de la telefonía mundial y una inversión considerable, la única opción que le quedaba era amarrarse a una marca venida a menos para que llevara su sistema operativo, y conseguir que por lo menos los smartphones de esta compañía lleven WPhone 8 siempre. Justo lo que hace (pero lo hace bien) Apple, que fabrica su Iphone. Y Google, que pese a colocar su sistema operativo Android en casi la mayoría de los teléfonos que se venden actualmente, fabrica también sus teléfonos e incluso se atrevió a comprar Motorola.

¿Quiénes son los grandes triunfadores de esta operación? Nokia subió bastante en bolsa pero Microsoft perdió, con lo que queda compensado, ya que a pesar de ser un movimiento importante, era bastante esperado. En el tablero, ahora mismo, existen tres jugadores importantes, Iphone-IOS, Motorola-Android, y Nokia-Microsoft que se van a repartir de manera desigual el mercado. Pero los verdaderos beneficiados son todas las opciones que quedan libres. Tanto de fabricantes de móviles (ojo a las marcas chinas que prometen romper el mercado, y no solo el asiático), como los distintos sistemas operativos que quedan. Parece que Blackberry tendrá que ser comprada por alguien y los sistemas operativos low-cost que están saliendo, como el proyecto Firefox liderado por Telefónica, tienen ahora más opciones de instalarse en las distintas marcas de teléfonos que quedan libres. Buen panorama para ellos.

En cuanto a Nokia y Microsoft se refiera, han sellado un acuerdo que recuerda bastante a un matrimonio. ¿Hasta que la muerte los separe? El tiempo lo dirá. Es momento para que Bill Gates aparque, o mejor aún delegue sus labores filantrópicas y vuelva a marcar el rumbo de las compañías que un buen día fueron la referencia tecnológica europea y mundial.

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¿el camino a seguir?

Para analizar la ya muy comentada presentación de Apple de ayer, me gustaría hablar de otras dos noticias de alcance que durante los últimos días han salpicado a la prensa tecnológica. Estoy hablando de la presentación del teléfono inteligente (que pereza me dan estas traducciones literales) más rápido del mundo, el de la marca China casi impronunciable Xiaomi que está suponiendo un auténtico pelotazo en Asia, donde ha conseguido (o por lo menos lo intenta) causar la misma conmoción que provoca la marca de la manzana mordida cuando hace una presentación. Un gran dispositivo, parece al menos, con mucha potencia y tecnología detrás y una marca que apunta hacia el desarrollo de un sistema operativo que sea una alternativa a Android. El sistema operativo, esa fuente de posibilidades.

La empresa asiática ha fichado además a golpe de talonario al polifacético y gurú de emprendedores Hugo Barra, antiguo hombre fuerte de Google. Un buen golpe encima de la mesa para esta tecnológica, que vendiendo móviles a precio de coste como aseguran, se está comiendo el mercado con una voracidad insaciable. Los chinos aprenden como fabricar, y cuando lo tienen claro, fichan a lo que les falta, diseño y experiencia en el sector, o lo que es lo mismo, talento. Mucho talento.

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Mucha gente esperaba, como en las últimas ocasiones, que Apple volviera a inventar la rueda, y que además, lo hiciera a bajo coste, para poder ser una alternativa a todos los nuevos fabricantes asiáticos que, día a día, le arañan cuota de mercado. Se hablaba de que necesitaba entrar con fuerza de nuevo en el ingente mercado de consumo chino.

La realidad es Apple no ha querido, podido o sabido jugar al bajo coste. A pesar de que se habla en numerosos medios del Iphone 5C como el teléfono de 75€, nada está más lejos dela realidad. El teléfono, en su versión  libre, va a estar rondando los 500 euros, unos 100€ por debajo de su hermano mayor y aventajado, el 5S. El nuevo modelo no deja de ser un Iphone 5 con una buena operación de cirugía estética y algunas buenas prestaciones. Un buen terminal. Muy bueno (y realista) el review de Ángel González acerca de los dos dispositivos.

En las redes sociales, esta noticia ha dado mucho juego. Mucha gente ha comentado que es una burla el precio, que esto no es LowCost, que si no han cumplido las expectativas, etc… Tiempo para aduladores y odiadores varios. Y los hay a millones. Sigue sorprendiéndome la resonancia, el márketing y la comunicación corporativa de la compañía fundada por Jobs. Cada presentación es un acontecimiento mundial, seguido por todo tipo de medios.

Apple ha decidido seguir con la estrategia que lleva hace ya un par de años, la de seguir para adelante, pero sin inventos ni artificios que se salgan de la línea. Si funciona, que siga funcionando. Era un riesgo apostar por un dispositivo más barato a costa de sacrificar prestaciones, diseño, prestigio y ese halo de exclusividad que posee. No pueden fabricarse smartphones Apple de bajo coste sin sacrificar ganancia y sobre todo, posicionamiento, esa magia que posee y que el resto no tiene. Ese es un paso muy difícil de dar.

El volumen puede servir a otros fabricantes como Samsung o los nuevos fabricantes chinos, pero ¿necesita Apple ser el teléfono más vendido?. Yo creo que no. Necesita algún dispositivo que vuelva a ser revolucionario y que abra nuevos mercados (o provoque nuevas necesidades). Y hasta el momento, no ha sido capaz de hacerlo desde el lanzamiento del Ipad.

El camino no es fácil, y hay muchas tecnológicas que mueren de éxito intentando crear nuevas revoluciones y necesidades. Lo que sí está bastante claro, es que Tim Cook no cree que el camino sea ni el bajo coste, ni el SmartTv (¿cada cuánto tiempo cambiamos de televisor?) ni, por supuesto, el reloj inteligente. Hace falta mucho más para sacudir el mercado de consumo enorme que supone el usuario final. Y evidentemente esto no es tarea fácil. ¿Será Apple capaz de hacerlo de nuevo?. Es posible que sí. O que no.

Y para amenizar la lectura de este post, ¿Qué tal si escuchamos “against the wind”. Maravillosa canción de Bob Seger. Y que además sale en esa maravillosa revisión de música americana que es la bso de la dulce “Forrest Gumb”. Parece que contra el viento rema Apple. Hasta el próximo post.

Relojes, Apple e inversores solidarios

Parece ser que ahora sí. Es el momento. Dentro de la nueva e inteligente estrategia de los gigantes tecnológicos de introducir la tecnología en cualquier elemento que usemos en nuestro día a día, que ya Google ha adoptado con sus gafas, el siguiente dispositivo que va a pasar a ser “I” o sea, conectado a Internet, va a ser el reloj de pulsera que todos nos ponemos por la mañana cada día (yo me lo quito para dormir) y que el viernes por la tarde dejamos (por lo menos en mi caso) para abstraernos en ese auténtico oasis de felicidad en el que se han convertido los fines de semana.

Apple necesita remontar, necesita otro Iphone, otro Ipad, otro dispositivo que le ponga de nuevo en el “top” de lo deseado e innovador. Y que además sea muy rentable. Escalable es la palabra de moda ahora, que significa que se puedan hacer muchos, vender muchos y con mucha rentabilidad. Como ya muchos analistas y cualquiera de ustedes habrá pensado, el negocio de los televisores en el que muchos pensaban que la marca de la manzana iba a invertir, está muy maduro, y se cambia de tele cada mucho tiempo, con lo que no parece un negocio ahora mismo que ayude a romper el mercado tecnológico, sobre todo a nivel de resultados económicos.

Se especula con que el Iwatch (o como se llame) está en marcha, e incluso se afirma que ya hay un equipo de más de 100 personas trabajando en todo el ciclo de vida del relojito de la marca que diseña en San Francisco (pero que ensambla, como todos, en China). Igual tarda un poco en presentarse, pero parece que llegará. No va a ser el primero. Ni siquiera el segundo. Aunque hay que reconocer que si una cosa hace bien la marca que creó Steve Jobs ya hace mucho tiempo, es coger una idea o producto que está en el mercado, transformarlo, hacerlo mejor y convertirlo en revolucionario.

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Llevo ya mucho tiempo queriendo escribir acerca de ese maravilloso concepto que es el crowdfunding, que es un método por el que cualquiera de ustedes puede colaborar para hacer realidad un proyecto o desarrollar un producto de manera individual y solidaria. Es algo así como convertirse en inversor por un día y ayudar a que alguien con un proyecto de cualquier tipo que sea de tu agrado, se lleve a cabo.

La plataforma Kickstarter es una web que Times incluyó como uno de los mejores inventos del 2010, con gente como Jack Dorsey, fundador de Twitter detrás, y que permite apoyar y desarrollar proyectos de casi cualquier tipo. Eso sí, tiene que cumplir ciertas condiciones. El proyecto está publicado y abierto siempre, y hay que poner una fecha límite. Si no se consigue lo que se pide inicialmente en ese plazo, el proyecto no se lleva a cabo. Y Kickstarter no va a devolver nada. ¿Qué se había pensado?

A pesar de todo, y contra lo que usted pueda pensar a priori, el porcentaje de proyectos que salen adelante es moderadamente optimista, cerca de un 44% con más de 200 millones de dólares en más de 20.000 proyectos. Y hay uno de ellos del que últimamente todo el mundo habla.  El proyecto de reloj inteligente Pebble. Este proyecto consiguió que más de 60.000 inversores aportaran cerca de 10 millones de dólares. No dejan de sorprenderme las cifras que se manejan en tecnología.

El Pebble por fin está disponible, y se están sirviendo los primeros pedidos de las 260.000 unidades que se reservaron. Quizás haya sido un problema el aluvión de ventas y reservas que se hicieron, y por eso se ha tardado en fabricar más de la cuenta, pero es un caso de éxito cimentado en la premisa sobre la que se construyó Internet, la comunicación y colaboración de todos los integrantes de la red.

Antes de concluir voy a satisfacer la duda que ahora mismo tendrá. Pero ¿algo ganará Kickstarter, no? Efectivamente, alrededor del 5% de lo recaudado, más cerca de otro 5% que se lleva Amazon por hacerse cargo de los ingresos y colaboraciones. Un negocio redondo. Pero no se quede con esta imagen. Quédese con que la gente participa, colabora y apoya el espíritu emprendedor y a la gente con iniciativa y con buenos proyectos. Casi siempre.

Y para terminar, ya que hemos empezado hablando de relojes, vamos a terminar con una muy buena canción del Coldplay antiguo, de esos buenos temas que Chris Martin escribía aporreando su piano antes de convertirse en un producto más bien repelente aunque, hay que reconocerlo, con  mucho talento. Disfrute de “clocks”.

De usar y tirar

Cada vez estamos más cansados de oír hablar de seguridad, espionaje, información o de tecnológicas que se pliegan y pasan todos nuestros datos a gobiernos sin miramiento ninguno. Snowdens y cia aparecen en los medios recordándonos que hay alguien arriba observándonos y fiscalizándonos.

En este mundo en el que nuestra privacidad cobra cada vez más relevancia, parece que se va extendiendo el uso de mecanismos que protejan nuestras cuentas de correo, bancarias, etc..  de posibles ataques. Estamos hablando de las contraseñas de un solo uso (OTP en inglés), que nos permiten que para acceder a un determinado sitio, las usemos una vez y luego ya no sirvan. Estas contraseñas también suelen tener una vigencia en el tiempo corta como su nombre indica, y evidentemente da igual que alguien nos la pesque por Internet ya que no la va a poder usar.
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Mediante este mecanismo, cualquier tipo de ataque deja de tener peligro. Por ejemplo, un ataque de fuerza bruta, donde se prueban todas las combinaciones con x caracteres hasta dar con la contraseña, no tiene sentido, ya no solo por el coste en tiempo y recursos que conlleva, sino porque no se va a volver a usar la contraseña. Y lo mismo para ataques mas sofisticados, como los de diccionario, donde, basándonos en el hecho de que nosotros, usuarios, solemos coger como password o parte de esta una palabra en nuestro idioma (aviso a navegantes), va probando palabras hasta conseguir “romper” nuestra contraseña buscando en el diccionario de la lengua del sitio al que atacamos.

Hay múltiples maneras de usar este tipo de contraseñas. Desde una tarjeta de coordenadas (típico ejemplo del banco), hasta el envío de ésta por sms a nuestro teléfono. A mí personalmente me gusta mucho la aplicación Google Authenticator, una valiosa herramienta para obligar a las autentificaciones en dos pasos, siempre con una contraseña volátil de segundo nivel, que haga más segura nuestra navegación y acceso a mis cuentas

Quizás el espaldarazo definitivo a este nivel accesorio de seguridad nos lo da la apuesta de las redes sociales por este tipo de seguridad. ¿Quién no se ha dejado nunca su cuenta abierta en un ordenador?.  A pesar de saber que esto puede ser muy peligroso, son incontables los casos donde acudimos a un ordenador que no es el nuestro, entramos a cualquier cuenta y nos olvidamos de cerrar sesión. Estemos atentos, porque esto puede ser bastante peligroso. Como siempre digo las tres premisas que uno siempre tiene que ser presentes son, por este orden, cerrar siempre la sesión, ser conscientes de en qué página estamos (hay que mirar a la barra de direcciones siempre) y trabajar siempre que se pueda bajo protocolo Https, que nos confiere cierta seguridad. Aunque lo principal siempre es tener sentido común y leer (el usuario lee poco).

Facebook ya ofrece en muchos países la posibilidad de darnos una clave de un solo uso para ocasiones en las que no estamos en nuestro terminal. ¿Cómo funciona?. Nosotros le pedimos una OTP vía sms o correo electrónico, y nos proporciona una clave con una validez limitada en uso y tiempo, con lo que si alguien, pasado un tiempo, intenta volver a entrar con nuestra contraseña, no lo conseguirá, ya que habrá caducado. Muy buen servicio que pretende acabar con la peligrosa plaga que se está extendiendo, la de los usurpadores de identidad o Trolls, que pueden hacer verdaderos estragos en redes sociales bajo nuestro nombre y perfil. Me parece una muy buena noticia que debería de extenderse al resto de servicios que diariamente usamos, y que, en un mundo en el que lo normal es que cambiemos de lugar de acceso a nuestras cuentas con regularidad, puede otorgarnos un plus de seguridad muy interesante

Y hablando de seguridad, parece que es lo que faltó a Terence Trent D´arby hace muchos años cuando saco su primer, aclamado y último álbum en 1988. Un disco que me gusta recordar de vez en cuando y que, además de sonar actual pese a sus años, tiene una fuerza increíble. Os dejo con su “kiss and tell”.

El 4G está aquí. ¿no se había enterado?

Durante estas últimas semanas hemos asistido a una incesante cantidad de campañas anunciando que el 4G está aquí. La mayoría de operadoras se han apresurado a lanzar acciones de comunicación anunciando que “la nueva generación de telefonía móvil ya está aquí”.
En telecomunicaciones, la guerra está en su apogeo, y todos necesitan captar clientes, sobre todo después de la sangría de clientes que mes a mes sufren las grandes operadoras. Vodafone se avanzó y tanto Orange como Yoigo(de una manera un poco diferente) han anunciado su estrategia para ofrecer el servicio en breve. Parece que Movistar está esperando a que la TDT libere el canal de los 800Mhz en enero del próximo año para poder usarlo, ya que sus redes actuales a 1.800 Mhz están al límite. Para entender esto, hay que recordar que cada operadora tiene su frecuencia y su espacio asignado y el resto de operadoras tienen bastante más espacio libre para poder ofrecer este servicio que Movistar. Todo depende de los usuarios a los que das servicio y el espacio que tengas asignado.

Para analizar lo que muchos han llamado “una nueva era en las comunicaciones” un poco a la ligera, habría que contar con varios factores. El primero es la tecnología en sí misma. Hemos hablado de LTE en alguna ocasión, que es un protocolo que permitiría a las comunicaciones inalámbricas funcionar a una velocidad endiablada.Hablamos de velocidades superiores a 300Mbps para descargar y cerca de 75Mbs para subir datos (Es importante recordar que nunca se suben datos a la misma velocidad que se descargan).
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Una nueva era en las comunicaciones. Móvil de Star Trek 

4G no es LTE estrictamente, y , como tal, no llegará nunca a estas velocidades, pero nos va a permitir navegar con picos teóricos de 150 Mbps en bajada de datos y 50 Mbps de subida, siendo la media de descarga actual con 3G ligeramente superior a 1Mbps y la subida sensiblemente menor a ese mega.

Lo más destacable no está en la descarga de información, que incluso a una velocidad muy por debajo de lo esperado, nos va a permitir navegar con sensaciones parecidas a cuando lo hacemos desde casa. La diferencia está sobre todo en la velocidad de subida, la cual va a experimentar una considerable mejoría, ya que disminuye la latencia, que es el tiempo de respuesta a nuestras peticiones. Ese es el avance más espectacular que vamos a notar, sobre todo si estamos enganchados a algún tipo de juego en el que tengamos contrincantes virtuales.

Ojo que es remarcable también el hecho de que no todos vamos a poder navegar con 4G ya que necesitaremos un terminal relativamente nuevo y de gama media/alta. Lo único que tengo que hacer con estos terminales es instalar una aplicación y activar el servicio con mi operadora. Y pagar una nueva tarifa, claro.

En estos pocos días, los resultados no han sido malos, aunque están bastante lejos de las cifras teóricas de las que hemos hablado. Nuestros compañeros de Xataka han hecho una interesante prueba con un terminal LG Optimus y Vodafone 4g en Madrid, y las pruebas han dado relativamente buenos resultados, aunque con una cobertura bastante limitada y con una variación de velocidad tremenda dependiendo del sitio en el que estuviera el terminal. El máximo que lograron para descarga fue de 48 Mbps, mientras que en subida hablan de cifras cercanas a 18 Mbps pero con menor variación, lo que es una muy buena noticia.

¿Significa esto que al final no tendremos telefonía fija en casa con nuestro ADSL y demás?. No. Al menos de momento, ya que el problema que nos vamos a seguir encontrando en la tarifa de móvil es la ausencia de tarifas planas. Va a seguir existiendo un límite de descarga de 10Gbs en la mayoría de operadoras, y eso para una velocidad teórica de 150Mbps es insuficiente, con lo que llegaremos al límite en poco tiempo. Ese es el problema real. En casa podemos navegar sin límite pero con el móvil tendremos que esperar.

Me gustaría recordar que pese a lo que podamos creer, no tenemos la peor oferta de telefonía e Internet de Europa. Es cara, sí, pero no es inferior a la de otros países que suponemos que están más avanzados, como Francia o Alemania. Es muy mejorable, eso sí, pero no estamos a un nivel tan bajo como pensamos.

Y hablando de evoluciones, mucha calidad en el anterior disco del grupo francés Phoenix, Wolfgang Amadeus Phoenix, cuyo anterior disco (acaban de sacar el nuevo y muy bueno “Bankrupt”) supuso un valiente cambio de estilo apoyado en talento. Mucho talento. Disfrutad de “Listzmania” mientras navegáis a 4G…..o a lo que podais.

todos contra la manzana

Esta semana ha sido la WWDC o lo que es lo mismo, la conferencia para desarrolladores de Apple. Lo que tiene de importante esta reunión, vamos al grano, es que la marca de la manzana da pistas sobre lo que va a venir en cuestión de aplicaciones y software en los próximos meses. El resultado de la conferencia es similar al de las anteriores. Se han presentado buenas evoluciones, incluyendo los sistemas operativos para dispositivos móviles y ordenadores, además de una aproximación al servicio de radio o música a demanda como Spotify y similares.

El motivo del post de esta semana no es el resultado de la conferencia o reunión, sino reflexionar acerca del tratamiento de la información que se le da al gigante de la tecnología. Con datos objetivos encima de la mesa, el enfoque que da esta empresa a sus productos, presentaciones, marketing (es ejemplar como la Applestore cierra durante las conferencias) e imagen de producto sigue siendo de primer nivel. Si no es perfecto, está cerca. Me causa cierta estupefacción ver cómo tras cada uno de estos eventos, salen los fanáticos pro y anti Apple de turno y se enzarzan en todo tipo de medios, redes sociales, foros, blogs y demás en discusiones acerca de si la presentación ha sido fantástica o un engaño más. Pocas estrategias de marca proporcionan semejante resonancia a todos los niveles.

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En relación a este tipo de comportamientos, me gustaría destacar como en numerosos medios salió publicado a media columna como se iba a prohibir la venta de terminales antiguos de Apple en EEUU como resultado del famoso (y ya aburrido) culebrón de las patentes estadounidenses. Esto sirvió a mucha gente para hablar de que era una noticia terrible para la empresa estadounidense. La realidad es que a partir de  la sentencia, hay 60 días para la apelación y cuando la sentencia sea firme , algunos terminales antiguos de Apple como el Iphone 4 y algunos modelos de Ipad antiguos, no se van a poder vender por la operadora AT&T. Convendría recordar, que aunque es verdad que el Iphone o Ipad antiguos tienen cierta importancia en las ventas de Apple, en pocos meses, con la segura aparición de la nueva versión de estos dispositivos, los modelos antiguos pasarán a mejor vida y dejarán de venderse.

La noticia real es, pues, que, para una operadora, algunos dispositivos antiguos pueden dejar de venderse, aunque lo normal es que dejen de venderse antes (cuando se presente la próxima versión, en unos 4 meses).

Dentro de la exitosa (por las ventas realizadas) estrategia de Apple de permitir a sus usuarios actualizar sus terminales de 1-2-3 años con la última versión del sistema operativo IOS, Apple es la única marca que se permite el lujo de vender terminales antiguos, a un precio menor eso sí,  para la gente que no se puede permitir el lujo de comprarse el teléfono o tableta más nueva.  Y eso tiene mucho mérito. Mérito por permitir actualizarse a un dispositivo “antiguo” y mérito por convencer a alguien para que se lo compre.

Otra historia  sería si yo me compraría un terminal antiguo aunque tuviera la última versión casi completa de IOS. Probablemente no. Pero me disgusta la actitud de cierta gente cebada con la marca de Cupertino hasta puntos a veces hilarantes. Hay críticas que tienen su parte de razón, pero criticar que no inventen la rueda cada seis meses me parece algo surrealista. No se puede inventar un Iphone o Ipad cada seis meses.

No, no soy un fan boy de Apple. Sobre el papel, como ingeniero que soy y con el paso de los años, no creo en que una tecnología sea mejor que otra para un usuario final. Creo en el uso que cada persona va a dar a su dispositivo. Lo de enzarzarse en discusiones acerca de si es mejor Android o Windows Phone o IOS o cualquier otro me parece una pérdida de tiempo. Y hablando de dispositivos, lo mismo. Una cosa son las especificaciones técnica de cada producto, y ahí sí que podemos decir que hay productos superiores …en especificaciones. Pero cada concepto tiene sus características y el que mejor se adapta a tu día a día dependerá de lo que te puedes gastar, lo que quieres hacer con tu teléfono, la facilidad, el diseño de la interfaz gráfica, etc…. Para mi madre, por ejemplo, no hay mejor teléfono que un Nokia antiguo con Symbian ni mejor ordenador que su tableta Ipad 2. ¿Son los mejores dispositivos? Para ella, sí. Para mí no. Todo depende de para qué quiera utilizarlo.

Y para terminar, como cada semana, y dado el ambiente hostil que se respira en la red, una canción oscura, preciosa, áspera. Axl Rose cuando aún valía la pena escucharlo. Guns’n’Roses y su “civil war”.

¿harto de conducir?

En alguna imagen de estas que se te quedan  grabadas cuando eres adolescente, aún recuerdo a Schwarzenegger en “Desafío total” subiéndose a un taxi sin conductor. La película no es que fuera muy buena pero, ¡qué le vamos a hacer!, son cosas que te llaman la atención y pasan a formar parte de toda la galería de imágenes que tienes en tu cerebro y que hacen referencia a lo que pensábamos que iba a ser el futuro junto con los replicantes de “Blade Runner” o el patinete de Marty McFly en “Regreso al futuro”.

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La realidad es que el coche sin conductor de Google ya está aquí, Y ha llegado para quedarse. Ya son tres los sitios en Estados Unidos (Florida, California y Nevada), donde el Self Driving Car de Google, así es como se le denomina al proyecto, puede circular.

Podemos pensar, el humano siempre tiende a hacerlo mal, que igual no se ha probado lo suficiente. La realidad es que se ya han realizado más de 500.000 kilómetros de pruebas y los resultados han sido excelentes. Al menos así lo ha comunicado Google. Algún accidente pequeño ha habido, en modo manual eso sí, aunque muy amplificado por los medios. El gigante tecnológico ya dispone de una flota de coches (alrededor de 10 coches) equipados con la última tecnología que se ha desarrollado y que permite a estos ser conducidos de manera autónoma. Estos coches serán identificados con una matrícula roja con el símbolo de infinito.

Es verdad que la ley va a obligar a que de momento haya una persona sentada detrás del volante, y que hace falta un ingeniero sentado en el asiento del copiloto. O  que sólo se puede circular en trayectos que previamente se hayan realizado y estén mapeados en Google Maps. Pero ¿no les parece impresionante que un coche circule por sí mismo basado en un sistema de navegación?. A mí me fascina la verdad.

Google, al mando del ingeniero que llevó a cabo el proyecto Street View (ver las calles dentro de los mapas de Google como si estuviéramos allí), ha conseguido integrar numerosas tecnologías que ya estaban inventadas, pero no estaban desarrolladas en ese sentido. Bajo la potencia y la capacidad de su sistema de navegación (hay que ver el partido que le ha sacado Google a su revolucionario Google Maps unido a la potencia de su ecosistema de búsquedas) ha conseguido hacer realidad el sueño que muchos teníamos cuando éramos pequeños.

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Con un equipamiento valorado en más de 150.000 dólares, el dispositivo más importante es un radar giratorio llamado LIDAR situado encima del coche que detecta e identifica cualquier objeto en un radio de entre 50 y 120 metros, y que es interpretado en 3d por el ordenador central del coche, que está situado en el maletero. Contra lo que podríamos pensar, el proceso de datos no lo realiza este, sino que se realiza en la familia de servidores de Google en la nube, con lo que Internet es absolutamente necesario para su uso. Este radar se apoya en dispositivos convencionales que muchos coches ya utilizan: radares en la parte delantera y trasera del coche, una cámara para detectar las señales y semáforos, y giroscopios e instrumental para saber la dirección y el posicionamiento exacto del coche. En este vídeo se puede apreciar como una persona invidente va a comprar su ración de hamburguesa diaria con uno de estos vehículos y, reflexión culinaria al margen, el resultado es fantástico.

El poder de creación del gigante de Mountain View es absolutamente vertiginoso. Os recomiendo esta entrevista a Larry Page al respecto. Hace unas semanas hablábamos del lanzamiento y puesta en marcha de uno de los dispositivos con más potencial que recuerdo, las gafas. Al igual que con estas, el potencial en numerosos ámbitos de nuestra vida diaria que tiene un vehículo sin conductor es absolutamente inspirador. ¿Por qué no pensar en la existencia de carriles automáticos o manuales en las ciudades o carreteras donde poder conducir de una manera asistida o manual según las necesidades de cada momento?. El futuro está aquí.

Y hablando de coches, de Estados Unidos, y  de banderas sureñas, festivales de verano, Woodstocks y noches de desenfreno . ¿Por que no escuchar a uno de los grupos de rock más evocadores de la historia?. Rock en estado puro. Lynyrd Skynyrd y su “Free bird”